‘Mijn werk is mijn passie. Dan lukt eigenlijk alles’

Zehrâ Sariaslan (27), beleidsmedewerker en gemeenteraadslid

‘Als jongerenvertegenwoordiger bij de Verenigde Naties heb ik me hard gemaakt voor
de rechten van vrouwen wereldwijd. Maar ik kwam erachter dat het ook in Nederland
nog lang niet altijd goed gaat. Dat verbaasde me zó! Daarom werk ik nu als
beleidsmedewerker bij Atria, een kennisinstituut voor emancipatie en
vrouwengeschiedenis. Ik controleer of onze regering het vrouwenverdrag van de VN
goed naleeft. Mensenrechten hebben me altijd geboeid. We leven met z’n allen op deze
wereld en moeten het met elkaar doen. Ik vind het mooi als ik kennis kan verspreiden
die mensen met invloed doet denken: wow, dat wist ik helemaal niet. Ik ga er iets aan
doen!’.

‘Ik werk aan grote thema’s, maar haal energie uit kleine successen’

‘Sinds een paar jaar zit ik daarnaast voor de PvdA in de gemeenteraad van mijn
woonplaats Harderwijk. Ik wil zelf ook invloed kunnen uitoefenen. En ik vind het
belangrijk dat politiek een afspiegeling is van de samenleving. Maar er zitten te weinig
vrouwen én te weinig mensen met een andere etnische afkomst in de raad. Daarom heb
ik me kandidaat gesteld. Ik ben er trots op dat een motie van mij over de zware lasten
van vrouwelijke mantelzorgers met een meerderheid werd aangenomen. Het geeft
zoveel voldoening dat ik een bijdrage kan leveren aan de stad waar ik ben opgegroeid
en waar mijn vrienden en familie wonen.’

‘Ik ben gemotiveerd, vind wat ik doe belangrijk én het is mijn passie. Dan lukt eigenlijk
alles. Ik werk aan grote thema’s, maar haal energie uit kleine successen. Overdag ben ik
beleidsmedewerker en in de weekenden en avonden werk ik als gemeenteraadslid.
Soms is het veel. Helemaal als ik nare opmerkingen krijg in de raad. Dan vertel ik
mezelf: ik heb net zoveel recht om hier te zijn als de anderen. Opgeven komt niet voor in
mijn woordenboek. Ik wil een verschil maken.’